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越來越多開始試著動手沖泡、品嘗各種台灣茶的新茶友詢問「開封後的茶葉該怎麼保存呢?」
茶葉,由於經過乾燥處理,封裝後可保存數年之久,也因為乾燥,一旦開始與「空氣」接觸,就很容易吸附濕氣和周圍的雜味。另外,「高溫」會使茶葉的香氣逐漸揮發散失,「光線」則會讓茶葉內物質進行化學反應,導致味道變異。
為了留住原初的香氣滋味,避免上述影響,茶葉保存時,必須儘量擠出空氣,將袋口摺緊夾起,或用封口夾固定,存放在乾燥陰涼、沒有強烈氣味的地方。
茶葉的珍貴性在於本身的滋味、香氣,若因為捨不得喝而走味就太可惜了,所以還是建議大家取得新鮮的茶葉後儘快飲用完畢,不論是自己享用、或是與朋友家人分享時節土地賜予的芳美甘醇。 關於幾種常見儲茶容器的小知識:
【 錫罐 】長期以來,高檔茶葉都是用錫器包裝。錫罐儲裝茶葉氣密度高, 從古至今已被公認為茶葉長期保鮮的最佳器皿。錫沒有金屬異味,而普通金屬茶罐都有異味。通常使用紙制茶罐和鐵皮茶罐儲裝茶葉,因密閉效果差,茶葉保鮮很短暫。特別遇到高濕、高溫或乾燥氣候,茶葉變質更快。1745 年瑞典東印度公司的哥德堡號船觸礁沉沒後在230多年後的1984年打撈出海船上370噸茶葉浸沒海底,尚有1000餘公斤茶葉由於錫罐封裝嚴密未受水浸變質~
【 陶罐 】 陶罐的內壁充滿氣孔 (無上釉),可以維持一定的溫度與乾燥度,讓茶葉在與空氣接觸的過程中持續發酵,讓味道產生「微妙的轉換」,存放上要置於通風、乾燥、無味的地方,以免悶濕受潮。特別適合存放紅茶,能將滋味轉換得更加醇厚,也有一些玩茶的朋友,會特別將高品質的茶葉存放在陶罐中,隨時間漸次享用,享受茶葉滋味變化的過程。
【 玻璃罐 】 玻璃由於會透光,容易讓茶葉味道在光線直接照射下變質,建議將茶葉裝在不透光無異味的袋內,才能放入密封的玻璃罐保存,也必須置於陰涼處,避免光線照射提高罐內溫度。
【 金屬罐 】 密封性高,不透光的金屬罐,是最理想的「原味」儲茶方式,在存放前需注意罐內是否殘有味道,可以藉由透風,或是放入少許的茶葉將味道去除。金屬質地的茶罐,請勿清洗以免生鏽。建議將茶葉連同開封的鋁箔袋一起放入罐中,可避免茶末卡在茶罐的隙縫之中,造成氣味混淆。
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如何保存 HOW TO PRESERVE

茶葉是乾燥食品,保存期限長;但影響茶葉價格的「形、色、香、味」會隨著時間而產生變化。

茶質變化的因素:

  • 內在因素:茶葉本身含水量。

  • 外在因素:光線、溫度、氧氣、異味。

茶葉中各種多酚類成分,因上述因素影響,產生的變化-『陳化』如下:

  • 葉綠素:是影響茶葉外觀色澤的重要成分,會因高溫和紫外線照射產生褐變〈脫鎂葉綠素〉。以綠茶和輕發酵輕焙火的包種茶影響最大。

  • 維生素 C:會因氧化而減少。茶葉中含水超過6 %,或高溫、日照都會使維生素C大量減少;除了茶湯顏色會褐變,滋味也不清爽。

  • 兒茶素類:因吸濕而自動氧化,使茶湯滋味變淡,並有混濁的陳味。

  • 茶黃素與茶紅素類:因氧化而影響茶湯色明亮與鮮活度。

  • 脂肪酸與胡蘿蔔素:因高溫與空氣中氧結合而產生酸味。

  • 氨基酸:因氧化與茶多酚類結合而影響茶湯鮮活與甜度。以綠茶影響最大。

  • 香氣:因存放時間延長而降低。

  • 儲藏方法:

    • 要訣:控制含水量、避免陽光直射、低溫保鮮貯藏、脫氧真空包裝。

    • 外包裝材質:不透光塑膠袋、金屬鐵罐或紙罐、可隔絕空氣的鋁箔袋。

    • 家庭保存:茶葉是可耐久存放的產品,只要保存得當,如:「保持乾燥、避免吸入異味、避免陽光直射 」等,均可長久存放。一般標示保存期限為兩年。如果超過時間,只要不發霉,經過適當烘焙,除了沒有原來“清香”味外,陳年茶湯仍別有一番滋味。

  • 比賽得獎高價茶的價值在“香氣”,切勿捨不得喝;長年放置必失原味。當然如果以茶葉營養價值論,是否有必要花大把銀子買回高價比賽茶,實在值得商榷。

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